メダカが寄生虫に殺された?謎の出血痕と膨れた鰓、正体は判らず終いではあるが……。

メダカの死因に頭を悩ます里山です。

今朝方、コスモ水槽で1匹のメダカが死んでいるのを発見しました。

実はこの水槽、2日程前にも1匹メダカが死んでいます。アオウキクサがかなり繁殖していたので、その時は「水草に絡まったか何かしたのだろう」と、軽く考えていました。

しかし立て続けに死なれてしまうと、流石に「ん?」と疑問に思います。

死骸を掬ってよく見てみると、今までみたことのない何かが付着していました。

今回の記事にはメダカの亡骸が未修正で出て来ます。記事の内容上、そうせざる得ませんでした。閲覧は自己責任でお願いします。

立体的な何か

アオウキクサに紛れて浮かぶメダカの亡骸を網で掬いました。

メダカを何匹も飼っていると、「死」も身近なものになってきます。哀れみや残念な気持ちもありませんし、亡骸を気持ち悪いとも思いません。極めて作業的にメダカの亡骸を掬いました。

この水槽では2日前にも死メダカを出しています。ウキクサ類が水面を覆っていたので、それが原因かな?と疑っていました。

ですが、掬い上げた亡骸を見て、その認識が間違いであることに気付きました。

「……コレ、もしかしてヤバい系じゃない?」

死んだメダカの体表には、何か立体的な物が付着していました。

朝、慌しい中でのひとコマです。出勤時間が迫る中、画像だけも残そうとデジカメを手にしました。

解剖して細部も見たかったのですが、とにかく時間がありません。帰宅後の解剖のために亡骸を冷蔵保存する気にはなれず、そのままベランダの鉢へ土葬しました。

出血痕のような膨らみ

内出血のように見えますが、この痕は立体的であり、メダカの体表が盛り上がっているのがわかります。外部から何かが付着しているようです。

角度を変えて背の方から見てみると、やはり出血痕らしきものがあります。ただし、こちらは立体ではなく、皮下出血のような感じです。

鰓はぷくっと外側に向かって膨らんでいるように見えます。

昨日は生きていたこと、発見した時間帯が朝であったことから、死亡は夜の内でしょう。

思い返してみても原因が思い当たりません。昨日の夕方、水槽を覗いた時には、1匹も弱った感のする子はいなかったのです。

体表の変化とメダカの病

体表の膨らみを見て一番最初に疑ったのが寄生虫でした。

メダカの病気には何種類かあって、その中には体表に変化が現れる病気も幾つか存在します。有名なのは「白点病」や「綿かぶり病」です。その名のまま、体表に白点が表れたり、もやっとした白い綿に覆われたようになる病気です。

今回は、その何れとも違っていました。

疑いの眼差し

寄生虫を疑い実際に調べたところ、メダカに付く寄生虫はけっこういました。センチュウ、イカリムシ、イクチオフチリウス、ミズダニ、フジタイなどなど。

複数ある中、今回の件で「怪しい」と思ったのがウオジラミです。

長くなりそうなので、明日続きを書いていきます。