飼っていたメダカが亡くなった時、どうすれば良いのか

メダカ大好き里山です。

先日、隔離していたチビが他界しました。

仕事から帰宅後のことです。水槽を覗いてみたら普段と変わらず、水面近くに浮いていました。声をかけ、水面を軽く揺らしてみると、そっと静かに底に沈んで行きました。

朝、出かける前に撮った写真には、こちらを見ているチビの姿。(目線でわかります。)果たして、何を伝えたがっていたのでしょうか。「苦しいよ、助けて!」でしょうか。至らずに申し訳ない……。

亡骸はベランダで育てている植物の鉢に埋葬しました。

メダカ飼育者が増えるということ

昨今のメダカブームに乗って、多数の人が飼育を始めています。とても嫌な言い方になりますが、飼育数が増えるということは、当然ながら死亡数も増えます。

死亡数と言っても、飼い主の不手際で死んでしまった云々ということではありません。

メダカは寿命の短い生物です。1~2年ほどのサイクルで世代が入れ替わります。大切に飼っていても、いつかはサヨナラを言わなくてはならない日が来るのです。

また、メダカの需要が増える程、生産数・販売者数も増えて行きます。顧客の手元に届く前の飼育段階でも、沢山のメダカが間引かれ死亡していることが予想されます。

メダカの亡骸をどうするのか

販売業者の場合は、法令に基づき処分をしていることと思います。

ですが、各家庭、つまり個人の場合は、亡くなったメダカをどのように扱えば良いのでしょうか?

土に埋める

庭などの私有地がある場合に限られますが、樹木の下や決めた区画などに埋葬します。集合住宅の場合、ベランダのプランターでも構わないでしょう。(短期間の内に掘り起こさない場所が良いですね。)

野良猫が掘り起こしたり、土に還る途中の亡骸が見えたり、悪臭がしないように深く埋めます。

たまに「公園に埋める」という人もいるようですが、公園は公の場です。私有地ではない場所に、家から持ち出した生物の亡骸を埋葬するのはどうかと思います。

また、法令に抵触します。

公園や他人の土地などに無断で亡骸を埋めることは、廃棄物の処理及び清掃に関する法律5条の規定に反するようです。仮に埋葬してしまった場合、「公共の利益に反してみだりにごみ、鳥獣の死体その他の汚物または廃物を棄てた者」として、軽犯罪法違反(同法1条27号)となり処罰の対象となります。

ゴミとして処分する

体の小さなメダカでも、腐敗が始まればかなりの悪臭を放ちますから、袋などに密封し処分します。

飼っていたメダカをゴミとして処理するのは、何とも言えない気分ですよね。

ですが、生物を大切にしているからこそ、ルールを守って処分している人もいます。

生物の飼育はファッションのように流行しますが、決してファッションのようにお手軽なものではありません。生物を飼うことは、時に厳しい決断を迫られる時もあります。

「小さな子供の前でゴミとして処分するのは無理!」という親御さんもいますよね。ティッシュなどに綺麗に包み、形だけでもお葬式(弔い)をして、生花や折り紙と一緒に袋に詰めてはどうでしょうか。さすがに生ゴミと一緒にポイでは気分が悪いでしょう。

トイレに流す、他

色々と調べていたら「トイレに流す」という意見も見られました。それ以外にも、カメなど他の生物のエサにするなど、飼い主によって処分の仕方は様々なようです。

さすがにトイレ葬は抵抗があるので、私有地に埋葬するか、ゴミとして処分するかが妥当ではないでしょうか。

絶対にやってはいけない「川や池などに捨てる」

生死を問わず、飼育している生物を川や池などに放流(投棄)すてるのは、絶対にやってはいけないことです。

自然界の水中生物に病気を蔓延させてしまったり、生態系に悪影響を及ぼすことが懸念されるからです。

というか、やってる行為は「死んだメダカを捨てた」だけです。捨てた人間は「自然にかえしてあげたんだ。」と言うでしょう。実際にその人から見れば、そうなのですから。

ですが、他人からしたら「死んだメダカを捨てた」以外の何物でもありません。公園に埋めるにも通ずることですが、「公の場」に私物を捨てることはNGです。

まとめ

・大切にしているメダカも、いつかは死んでしまう

・死んでしまった時の処理をどうするかは、予め考えておく

・亡骸をきちんと処理出来ないのであれば、始めから「飼う」選択をしない

・河川や池などにペットを放ったり、その亡骸を捨ててはいけない

ペットは生物でありながら、「物」としての側面があります。店を離れ、自分の手元にやって来た時点で、ペットは飼い主の「所有物」です。

どう所有するか、処分する時はどうするのか、常に頭に入れておかないといけません。

これは動物に限らず、植物も同じです。

コメント

  1. naka より:

    ミナミヌマエビを飼っているのですが
    他界してしまい、どう処理しようか悩んでいました。庭が無いため、埋めることができず。
    初心者なので、とても参考になりました。
    ありがとうございました。

    • Medaka.Satoyama より:

      nakaさんへ

      コメント有り難うございます。記事が参考になったようで良かったです。

      最初はかなり抵抗がありますが、廃棄物として処理するのが一番安全な方法ではないかと思います。
      私の家では植物を植えてある土に埋める場合と廃棄、2つの方法を取っています。